MCITP Family Support Network

A community of families dedicated to early intervention in Montgomery County, MD

It is never too early to start thinking about your child’s dental health.  Tooth decay is a very common problem in preschool aged children.  It may not seem like a major problem if your child has a cavity in her baby teeth since she will just lose it anyway, but this is not true!  Tooth decay in baby teeth can harm her permanent teeth as well, and severe tooth decay can lead to serious and painful problems such as dental infections.

 

Diet is an important part of your child’s dental health.  Sugary foods are harmful because the sugar that sticks to the teeth is food for the bacteria that then cause dental problems.  The most effective choice is to avoid sugary snacks as much as possible, especially sticky or gummy foods.  If your child does have these snacks, he should clean his teeth soon after.  Juice contains lots of sugar as well.  Juice is not recommended for infants.  In older children, try to limit your child to 4-6 ounces of juice a day, at most. Do not let your child go to bed with a bottle or food.  The sugars in the drinks or food will sit on your child’s teeth overnight, putting your child at high risk of tooth decay. 

 

Fluoride is also important in preventing tooth decay.  Tap water is fluoridated for this reason.  If you have well water or if you use bottled water to make your child’s formula, she may not be getting enough fluoride for healthy teeth.  If this is the case, talk to your pediatrician.  If she is not getting enough fluoride, your pediatrician or dentist may prescribe a fluoride supplement.  However, it is possible to get too much of a good thing – excessive fluoride can cause white or brown spots in your child’s teeth.


Teach your kid good dental habits as soon as possible.  Be a good role model!  Let your child see you brushing and flossing and he’ll want to try it too. 

 

Here are some specific recommendations by age:


Birth to 12 months
Before your child gets her first tooth, you should clean her gums after feedings with water and a washcloth or a baby toothbrush with soft bristles.  Once she gets her first tooth, brush it with a baby toothbrush with soft bristles.  Most children this age should use fluoride-free toothpaste, but talk with your pediatrician about whether your child is getting enough fluoride.  Your pediatrician will also determine if your baby is at risk for tooth decay – if so, you should make an appointment to see a dentist comfortable with dealing with small children.


12 months to 24 months

Brush your child’s teeth twice a day with a baby toothbrush with soft bristles.  Usually, it is easiest to do this after breakfast and before bed.  Make sure you brush all the teeth, not just the ones that can be seen, and brush the entire surface of the tooth – inside, outside and bottom. Unless your pediatrician or dentist has told you otherwise, continue to use fluoride-free toothpaste.  If a dentist has not already seen your child, now is a good time for his first appointment.

 

24 months and older

Keep brushing your child’s teeth twice a day with a child-sized toothbrush with soft bristles.  There are many sizes of toothbrushes; make sure to pick one that is appropriate for your child’s size.  Unless instructed otherwise by your pediatrician or dentist, now is a good time to switch to a toothpaste with fluoride.  Remind your child not to swallow it and use a pea-sized amount at most.  This will help prevent your child from ingesting too much fluoride and getting spots on her teeth.  Encourage your child to take responsibility for her dental health by having her help with the brushing – however, make sure to supervise your child and brush the teeth again, as most children will miss spots.  If your child is resistant to having his teeth brush, it may help to turn it into a game or to use a chart and give out stickers for each time he brushes his teeth.  Make sure to keep your dental appointments! 


Hope everyone is smiling this summer!

- Dr. Giambo

Let's welcome our volunteer guest blogger! Dr. Heather Giambo is a pediatric resident at Georgetown University Hospital. She and Dr. Kirsten Cantor will be contributing blogs on family health and early intervention topics this summer 2011. They are looking forward to your questions!! 

[Views expressed in the blog series are not in whole or in part that of MCITP and offered solely as a family resource]

 

Got questions? Dr Giambo is available to answer them.  Leave a comment below or on her profile page.

 

Dientes sanos :)

Nunca es demasiado temprano para comenzar a pensar de la salud dental de su niño. La caries es un problema muy común en niños pequeños. ¡ Tal vez  no pareciera como un problema importante si su niño tiene una caria en sus dientes de leche que se van a perder de todos modos, pero esto no es verdad! La caries en dientes de leche puede dañar sus dientes permanentes también, y la caries severa puede conducir a los problemas serios y dolorosos tales como infecciones dentales.


La dieta es una parte importante de la salud dental de su niño. Los alimentos azucarados son dañosos porque la azúcar que se pega a los dientes es alimento para las bacterias que entonces causan problemas dentales. La opción más eficaz es evitar los bocados azucarados tanto cuanto sea posible, los alimentos especialmente pegajosos o gomosos. Si su niño tiene estos bocados, él debe limpiar sus dientes pronto después. El jugo contiene porciones de azúcar también. El jugo no se recomienda para los bebes y para sus hijo de edad preescolar, intente limitar a su niño a 4-6 onzas de jugo al día, a lo más. No deje a su niño irse a la cama con una botella o un alimento. La azúcar en las bebidas o en la comida se sentarán en los dientes de su niño durante la noche, poniendo a su niño en de riesgo elevado de la caries.

 

El flúor es importante en la prevención de caries. El agua de llave contiene flúor por esta razón. Si usted tiene agua de pozo o si usted utiliza el agua embotellada para hacer leche de fórmula para su bebe, puede ser que su bebe no consiga suficiente fluoruro para mantener dientes sanos. Si éste es el caso, hable con su pediatra. Si ella no está consiguiendo bastante flúor, su pediatra o dentista puede prescribir un suplemento del flúor. Sin embargo, es posible conseguir demasiado de una buena cosa - el flúor excesivo puede causar las manchas blancas o marrones en los dientes de su niño.

Enseñele a su niño los buenos hábitos dentales cuanto antes posible. ¡Sea un buen modelo! Deje que su niño lo mire cepillarse y usar hilo dental. Él deseará intentarlo también.

Aquí están algunas recomendaciones específicas por edad: 

Nacimiento a 12 meses

Antes de que su niño le consiga el primer diente, usted debe limpiarla las gomas después de alimentaciones con agua y una tela o un cepillo de dientes para bebés con las cerdas suaves. Una vez que tenga el primer diente, cepíllelo con un cepillo de dientes de bebé con las cerdas suaves. La mayoría de los niños de esta edad deben utilizar la crema dental libre de flúor, pero hable con su pediatra si su niño está consiguiendo bastante flúor. Su pediatra también determinará si su bebé está a riesgo para la caries - si es así usted debe hacer una cita para ver a un dentista cómodo con tratar a los niños pequeños.

 

12 meses a 24 meses

Cepille los dientes de su niño dos veces al día con un cepillo de dientes para bebés con las cerdas suaves. Generalmente, es más fácil hacer esto después de desayuno y antes de cama. Cerciórese de que usted cepille todos los dientes, no apenas los que pueden ser vistas, y que cepille la superficie entera del diente - adentro, exterior e inferior. A menos que su pediatra o dentista le haya dicho de otra manera, continúe utilizando la crema dental libre de flúor. Si un dentista no ha visto ya a su niño, a esta edad es buen tiempo para hacer la primera cita.

 

24 meses y más viejos

Siga cepillando los dientes de su niño dos veces al día con un cepillo de dientes para niños con cerdas suaves. Hay muchos tamaños de cepillos de dientes; cerciórese de escoger uno que sea apropiado para el tamaño de su niño. A menos que sea mandado de otra manera por su pediatra o dentista, ahora es un buen tiempo de cambiar a una crema dental con el flúor. Póngale solo un poquito de crema dental en el cepillo y recuérdele a su niño de no tragarlo. Esto ayudará a evitar que su niño no ingesta demasiado flúor. Anime a su niño que tome la responsabilidad de su salud - sin embargo, cerciórese de supervisar a su niño y cepillar los dientes otra vez. Si su niño es resistente a cepillarse los dientes, puede tratar un juego o a utilizar un premio para cada vez que él cepilla sus dientes. ¡Cerciórese de guardar sus citas dentales!

 

¡Ojala cada uno de ustedes están sonriendo este verano!

 

Saludos, Dra. Giambo

 

 

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