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Patterns of Development in Children with ASD up to 36 Months

Patterns of Development in Children with ASD up to 36 Months
by: Luther Kalb, MPH


A recent study by Kennedy Krieger Institute (KKI) researchers found children who lose skills before the age of three, particularly those whose parent reported the loss to be severe, were at greater risk for poor outcomes when compared to children without a loss. Researchers collected data from 2,720 parents through the Interactive Autism Network (IAN) Project (www.ianproject.org), the nation’s largest online autism research project. Through custom questionnaires and standardized rating scales, researchers examined differences in parent recollection of achievement of early milestones (e.g., first words, walking, phrase speech, etc.), autism symptom severity and diagnosis, and educational supports between children with three different patterns of autism symptom onset:

Regression (44%): A loss of previously acquired social, communication or cognitive skills prior to 36 months
Plateau (17%): Display of only mild developmental delays until the child experienced a gradual to abrupt developmental halt that temporarily restricted advancement of skills
No Loss and No Plateau (39%): Display of early warning signs of autism spectrum disorders (ASD) without loss or plateau of skills

Results from the study, currently the largest to have examined regression in ASD, provides evidence for increased ASD symptom severity, elevated levels of support in an academic setting, and later complex milestone achievement for children who experienced regression. Previous studies have reached a variety of different conclusions concerning outcomes for children with regression. The study authors indicate that some of the discrepancy between previous studies may be due to definitions of regression --some consider autistic regression to be only children who had no symptoms of autism prior to the decline in previously acquired skills, while others allow for some delays prior to losing skills. In examining these discrepancies, the current study suggests researchers who require children to have near typical development prior to regression may be missing the most severely impaired children. In fact, 35 percent of parents in this study had concerns about their child’s general development before they noticed the more obvious signs of skill loss. This study was also one of the first to examine the implications of developmental plateau, which tended to occur around the child’s second birthday. When compared to children with no loss and no plateau, children who did have a developmental plateau were more likely to need educational supports and receive an autistic disorder diagnosis. “Children with developmental plateau are an especially under-researched group, and these findings
have important implications for those designing and prioritizing clinical evaluations.” said Dr. Paul Law, study co-author and Director of the IAN Project at KKI.

Most importantly, “Parents have good instincts when it comes to their children,” said Dr. Rebecca Landa, co-author and director of CARD. “If they’re concerned, they shouldn’t wait to see a professional for immediate, in
-depth screening and developmental surveillance”.

The full study was published in the November 2010 issue of the Journal for Autism and Developmental Disorders. This research study was supported by grants from Autism Speaks.

This article was published in the February 2011 Newsletter edition of the Center for Autism & Related Disorders. Download the newsletterKKI Feb 2011 newsletter.pdf


 


Patrones de desarrollo de los niños con Autismo
por: Luther Kalb, MPH  
 
 

Investigadores de un estudio reciente por Kennedy Krieger Institute (KKI) encontraron que los niños que pierden habilidades antes de la edad de tres, particularmente aquellos cuyo padre considero la pérdida ser grave, estaban en mayor riesgo de resultados pobres en comparación con los niños sin una pérdida. Los investigadores recopilaron datos de 2,720 padres a través del proyecto de red de autismo interactivo (IAN) ( www.ianproject.org ), el proyecto de investigación de autismo en línea más grande de la nación. A través de cuestionarios personalizados y escalas de calificación estandarizados, los investigadores examinaron las diferencias en recuerdo de los padres de logro de los primeros hitos (por ejemplo, las primeras palabras, caminar, frase de discurso, etc.), la gravedad de los síntomas y diagnóstico del autismo y apoyo educativo entre los niños con tres diferentes patrones de aparición de los síntomas autismo:

Regression [Regresión](44%): Una pérdida de social previamente adquirido, comunicación o habilidades cognitivas antes a 36 meses

Plateau [Meseta](17%): Visualización de sólo retrasos leves en el desarrollo hasta que el niño experimenta un gradual a abruptamente restringido del desarrollo que temporalmente detiene el adelanto de las habilidades

No Loss and No Plateau [Sin pérdida y No meseta](39%):
Visualización de señales de advertencia temprana de trastornos del espectro autista (ASD) sin pérdida o meseta de habilidades


Resultados del estudio, actualmente el más grande haber examinado la regresión en ASD, proporciona evidencia de mayor gravedad de los síntomas ASD, niveles elevados de apoyo en un entorno académico y consecuentes hitos complejos para los niños que tuvieron regresión. Estudios previos han llegado a una variedad de diferentes conclusiones sobre los resultados para los niños con regresión. Los autores de la investigación indicaron que algunas de las discrepancias entre los estudios anteriores pueden ser debido a las definiciones de regresión--algunos consideran autista regresión a ser sólo cuando los niños no tenían síntomas de autismo antes de la disminución en las habilidades adquiridas anteriormente, mientras que otros permiten algunos retrasos antes a la pérdida de habilidades. En el examen de estas discrepancias, el actual estudio sugiere investigadores que requieren que los niños participantes tengan cerca de desarrollo típico antes a la regresión pueden estar ocultando la participación de los niños que son más gravemente afectados. De hecho, el 35 por ciento de los padres en este estudio tenía preocupaciones sobre el desarrollo general de su hijo antes de que observaran los signos más evidentes de la pérdida de la habilidad. Este estudio fue también uno de los primeros en examinar las repercusiones de la meseta del desarrollo, que tienden a ocurrir alrededor del segundo cumpleaños del niño. En comparación a los niños con ninguna pérdida y no meseta, los niños que tenían una meseta del desarrollo eran los más probables que necesitan apoyos educativos y que reciben un diagnóstico de trastorno autista. "Los niños con la meseta del desarrollo son un grupo especialmente investigados y estos hallazgos tienen importantes consecuencias para aquellos profesionales que diseñan y dan prioridad a las evaluaciones clínicas.", dijo el Dr. Paul Law, co-autor del estudio y Director del proyecto IAN en KKI.


Lo más importante, es que "los padres tienen buenos instintos cuando se trata de sus hijos," dijo Dr. Rebecca Landa, co-autor y director del programa CARD. "Si están preocupados, no deben de demorarse en ver un profesional y mantener vigilancia sobre el desarrollo del niño".

 

El estudio completo fue publicado en la edición de noviembre del 2010 de Journal for Autism and Developmental Disorders (Diario de autismo y trastornos del desarrollo). Este estudio de investigación fue apoyado por subvenciones de Autismo Habla (Autism Speaks).

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