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Local "Sand Park": Sandcastles minus the beach drive



My children love playing with sand. They enjoy filling up pails just to dump up the sand and start over again. I thought about getting them a sandbox. Then I snapped back to reality. I don’t have the time to keep it clean, and deal with the sand being tracked back indoors. And driving at least three hours to a beach regularly… well, let me just smile at that thought. 


This is why I was so excited the first time a mom in my neighborhood told me about the “sand park.” It’s a “Boundless Playground” adjacent to the Fairland Aquatic Center along Gunpowder Road—in Laurel just a skip over the Montgomery County boundary line. It’s affectionately referred to as the “sand park” but it offers so much more! There is a wheelchair accessible play structure suitable for toddlers/preschoolers next to a swing area and… (drumroll)…a sand play area! The sand play area has a shade capony, ride-on mini-excavators, an “island” with funnels and pulleys for dumping sand, and a rock to climb on. My kids love it.


The playground does not have a bathroom on site, but it is nestled in between the Fairland Aquatic Center and the Gardens Ice House Arena. So, there are options within walking distance for potty-breaks. The staff at the Ice House have been friendly when I’ve come plowing through with my double stroller and my daughter announcing “need potty! need potty!” It’s also nice that they have vending machines in case you get thirsty and your kids have dumped your water bottle into the sand for making their sand-castles. A push or two on the swings can help with dusting them free of sand before hopping into the car.


Bonus: Just over and below a little ridge and hill away from the playground, you’ll find a pond. There are no signs, and you wouldn’t know it’s there unless you go jogging on the trail that starts on the other side of the Aquatic Center by the tennis courts. Park in the far end of the lot to the left of the playground, and you’ll see a rocky path that leads you down to the pond (the jogging trail would be best for strollers/wheelchairs). In Spring, the pond is teeming with tadpoles. By late Summer, it’s not hard to spot a sun-bathing frog or turtle.

 

If you take your kids—don't forget your sand toys and be sure to snap a photo (and upload to share)! And please leave a comment telling us about any other local fun spaces your family enjoys.


cheers, Cristina


Boundless Playground at Fairland Aquatic Center

13820 and 13950 Old Gunpowder Road 
Laurel, MD 20707 
301-362-6060; TTY 301-362-6090/301-490-4750 
website: http://www.pgparks.com/Things_To_Do/Sports/Fairland_Sports_and_Aqua...



Parque de Arena: diversión sin ir a la playa!

A mis hijos les encanta jugar con arena. Les encantan llenar sus baldes sólo para botar la arena y volver a empezar. Pensé en conseguirles una caja de arena. Pero regrese a la realidad—no tengo tiempo para mantenerlo libre de insecto y mantenerla limpia. Conducir tres horas a una playa no es posible con frecuencia.

Por eso me entusiasmo mucho la primera vez que una mamá me dijo sobre el "Parque de arena". Es un parque accesible adyacente al Centro Acuático Fairland localizado en la Calle Gunpowder—en Laurel cerca de la línea fronteriza del Condado de Montgomery. Cariñosamente es referido como el "Parque de Arena", pero ofrece mucho más! Hay una estructura de juego accesible por sillas de ruedas para los niños pequeños y preescolares, junto a un área de columpios y la área de juego de arena. El área de arena es asombrada, tiene mini-excavadoras, y una "isla" con embudos y poleas para la arena. Este parque le encanta a mis hijos.

No hay un baño público en el sitio, pero el parque está ubicado entre el Centro Acuático de Fairland y el Centro “Gardens Ice House.” Por lo tanto, hay opciones a poca distancia para ir al baño. El personal de Gardens Ice House ha sido amistoso cuando he llegado con nuestro coche doble. También sale útil que tienen máquinas expendedoras en caso de que le de sed y sus hijos han vertido su botella de agua en la arena para sus construcciones de castillos de arena. Uno o dos empujoncitos en los columpios ayuda a sacudir los niños de arena.

Hay algo más: Al otro lado de una pequeña colina, encontrará un estanque pequeño. No hay señales, y no supiera que es allí a menos que usted vaya trotar en el camino que se inicia en el otro lado del parque por las canchas de tenis. Estacione su carro en el extremo del lote a la izquierda del parque y usted verá un camino rocoso (el sendero de jogging sería mejor para cochecitos y sillas de ruedas). En la primavera, el estanque está rebosante de renacuajos. Por finales del verano, no es difícil de detectar una rana o tortuga bañándose en sol.

Asegúrese de tomar fotos y compartirlas con nosotros si usted lleva sus hijos al parque.

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Tags: parks

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