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Ask Dr Giambo, Blog #3: Lead Poisoning 101

Lead can be found in a variety of sources in the home and can cause poisoning when it enters the body either from breathing in lead particles or ingesting them through eating or drinking. Lead poisoning is a serious medical problem. However, steps can be made to reduce the risk that lead poses to your child.

Lead poisoning occurs when lead builds up in a child’s body over time and can cause learning and behavioral problems.  Most children with lead poisoning will not have obvious physical symptoms.  Preschoolers or school-age children with lead poisoning may develop difficulty concentrating on schoolwork or irritability.  They can also have anemia, stomachaches, headaches, or growth problems.  In severe cases, lead poisoning can cause permanent damage to the brain or kidneys.

 

At your child’s check-ups, your pediatrician should ask a series of questions to assess if your child is at a high-risk for lead poisoning. The only way to know for sure if a child has dangerous levels of lead in his body is to do a blood test. This blood test is normally done when your child is one and two years old, if he is at high risk. The most common test requires a drop of blood from a finger prick.  If this test comes back with a concerning level of lead, your child will need a second test with a larger sample of blood from a vein to get a more precise leve.

 

If your child has elevated amounts of lead in his blood, the most important treatment is to remove him from the environment where he was being exposed to lead.  If the levels are very high or the child has severe symptoms, he will need a medicine that will bind the lead in his body and make it easier for the body to remove it. 

 

Where can lead be found, and how can I avoid it?

One of the most well known sources of lead is household paint.  Prior to 1978, lead was a common ingredient in house paint.  The older the paint is, the more likely it is to chip, and toddlers are very likely to be tempted to taste the paint chips.  The paint also becomes part of dust inside homes or dirt outside homes, especially during renovations, and children can therefore get lead particles on their hands, which will then contaminate anything else they eat.  Having children wash their hands before they eat will help get rid of the lead-contaminated dust.  Children should also be kept away from areas with old, peeling paint unless you know there is no lead in it.  If you own an older home, do not let children play in the dirt near the home as lead can be found in it – planting grass near the home will help prevent exposure to dirt that contains lead.  It is important to know that doing renovations or repairs will create a dust that has paint particles in it.  Therefore, when renovating or repairing an older home that may have lead paint, it is important to seal off the area and clean the area well when work is done.  Washing surfaces with soapy water helps remove more lead.  Vacuuming does not help, as lead particles can escape through the exhaust hole.

 

Some older homes have pipes that have lead as an ingredient.  The lead can leech out of the pipes and get into your child’s drinking water.  Using only cold water for cooking, mixing formula, or drinking will lower the amount of lead that gets into the water.  Also, running the water for several minutes in the morning before using it can lower the amount of lead in it. 

 

Ceramic dishware from other countries may contain lead.  Avoid storing or serving food in imported ceramic dishware.

 

If your home was built after 1970, it is unlikely to have levels of lead that can be hazardous to children.  If your home was built before then, or if you are unsure of when it was built, you should have an inspection done by a lead inspector to identify any surfaces that may have lead.  If you are looking for a new house, the inspection should be done prior to buying it. If you are renting your home, your landlord is responsible for repairs and maintenance.  Before signing a lease, ask your landlord about lead.

 

The good news!

Because of lead poisoning awareness and laws regulating the amount of lead in paint, the number of cases of lead poisoning in this country have dropped significantly.  Remember, there are many steps you can take to reduce your child’s exposure to lead.  There are also many resources out there to help you.  If you have concerns about lead, talk to your pediatrician.  Also, the Maryland Department of the Environment and has a lead poisoning prevention program.  You can visit their website for more information and resources. 

http://www.mde.state.md.us/programs/Land/LeadPoisoningPrevention/Pa...

 


 Dr. Heather Giambo is a pediatric resident at Georgetown University Hospital. She and Dr. Kirsten Cantor will be contributing blogs on family health and early intervention topics this summer 2011. They are looking forward to your questions!! 
[Views expressed in the blog series are not in whole or in part that of MCITP and offered solely as a family resource]

 

 

Envenenamiento del plomo

El plomo se puede encontrar en una variedad de fuentes en el hogar y puede causar el envenenamiento cuando se incorpora en el cuerpo por medio la respiración, o la ingestión de partículas con comer o beber. El envenenamiento del plomo es un problema médico serio, pero hay pasos que se pueden tomar para reducir el riesgo.

 

El envenenamiento ocurre cuando el plomo se acumula en el cuerpo de un niño en un cierto plazo y puede causar problemas del comportamiento y aprendizaje. La mayoría de los niños con el envenenamiento del plomo no tendrán síntomas físicos obvios. Los niños con el envenenamiento del plomo pueden desarrollar la dificultad de poder concentrarse en la escuela o ser irritable. Pueden también tener anemia, dolor de estomago, dolores de cabeza, o problemas del crecimiento. En casos severos, el envenenamiento del plomo puede causar daño permanente al cerebro o a los riñones.

 

En los chequeos médicos de su niño, su pediatra debe hacer una serie de preguntas para determinar si su niño está en un nivel elevado de riego para el envenenamiento del plomo. La única manera de saber por seguro es si un niño tiene niveles peligrosos del plomo en su cuerpo es hacer un análisis de sangre. Este análisis de sangre se hace normalmente cuando su niño tiene entere uno y dos años de edad, si él está en de riesgo elevado. La prueba más común requiere una gota de sangre por medio un pinchazo del dedo. Si esta prueba indica nivel alto de riesgo de plomo, su niño necesitará una segunda prueba con una prueba más grande de sangre (de una vena) para conseguir un nivel más exacto.

 

Si su niño tiene cantidades elevadas de plomo en su sangre, el tratamiento más importante es quitarlo del ambiente donde lo exponían. Si los niveles son mismo colmo o el niño tiene síntomas severos, él necesitará una medicina que ate el plomo en su cuerpo y lo haga más fácil para que el cuerpo lo quite.

 

¿Dónde se encuentra el plomo, y cómo puedo evitarlo?

Una de las causas más bien conocidas del plomo es la pintura de casa. Antes del 1978, el plomo era un ingrediente común en la pintura de casa. Cuanta más vieja es la pintura, más probable es el alto riesgo de envenenamiento. La pintura también se convierte en parte de polvo dentro de hogares, especialmente durante renovaciones, y los niños pueden por lo tanto conseguir partículas del plomo en sus manos, que entonces contaminarán todo lo demás que comen. Asegurar que los niños laven sus manos antes de que coman ayudará evitar contaminado. Los niños deben también ser mantenidos ausentes de áreas con pintura vieja. Plantar la hierba cerca del hogar ayudará a prevenir la exposición a la suciedad que contiene el plomo. Es importante saber que el hacer renovaciones o reparaciones creará un polvo que tenga partículas de pintura en él. Por lo tanto, cuando la renovación o la reparación se hace, es importante aislar el área y limpiar el área bien cuando se hace el trabajo. El limpiar con la aspiradora no ayuda, pues las partículas del plomo pueden escaparse a través del agujero de extractor.

 

Algunos hogares tienen plomería que tiene plomo. El plomo puede estar presente fuera de la plomería y contaminara el agua potable. Usando solamente la agua fría para cocinar, para mezclar fórmula para bebes, o para beber bajará la cantidad de plomo que tiene el agua. También, el funcionamiento del agua por varios minutos por la mañana antes de usarla puede bajar la cantidad de plomo en la plomería.

 

Platos y vasos de cerámica de otros países puede contener el plomo. Evite  servir el alimento en platos de cerámica importado o asegúrese de los materiales usados.

 

Si su hogar fue construido después de 1970, es poco probable el tener niveles del plomo que puedan ser peligrosos a los niños. Si su hogar fue construido antes de entonces, o si usted es inseguro de cuando fue construido, usted debe hacer que una inspección sea hecha por un inspector del plomo para identificar cualquier superficie que pueda tener plomo. Si usted está buscando una casa nueva, la inspección se debe hacerse anteriormente de comparar la casa.

 

Si usted está alquilando su hogar, su propietario es responsable de reparaciones y de mantenimiento. Antes de firmar un arriendo, pregúntele a su propietario acerca del plomo.

 

Las buenas noticias!

Debido a las leyes que regulaban la cantidad de plomo en pintura, el número de los casos del plomo que envenenaban en este país ha caído perceptiblemente. Recuerde, hay muchas medidas que usted puede tomar para reducir la exposición de plomo para su niño.

Hay también muchos recursos para ayudarle. Si usted tiene preocupaciones por el plomo, hable con su pediatra. También, el Departamento del Medio Ambiente de Maryland tiene un programa de prevención del envenenamiento de plomo. Usted puede visitar su Web site para mas información y recursos.

http://www.mde.state.md.us/programs/Land/LeadPoisoningPrevention/Pa... .

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