MCITP Family Support Network

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Ask Dr Giambo, Blog #4: Active Healthy Living

 

I hope everyone is having a happy summer! Summer is a great time of year to get plenty of physical activity, but it’s easy to slip into unhealthy habits without your normal routines.  So today we are going to talk about basic suggestions for healthy, active living.


Physical Activity
Kids (and adults) should get at least one hour of physical activity a day. It does not need to be anything structured.  Going on a brisk walk, playing tag, or having a dance party counts as activity!


 

Screen Time
Children have more free time in the summer, but that does not mean they need to spend it in front of a screen! The American Academy of Pediatrics discourages television watching in children younger than two years of age. At this poin tin their development, children learn through interaction with other adults and children and this is not something they can get through television. Even educational shows do not provide the same stimulation that children need to learn. In addition, the long-term effects of television on young brains have not been well studied.


For children older than two years of age, the American Academy of Pediatrics recommends limiting screen time to 1-2 hours a day. Time spent in front of a TV, computer, or video games is time that could be better spent doing something more engaging and active.  Kids who spend more than two hours a day in front of a screen are more likely to have attention and sleep problems.  In addition, children are very susceptible to advertising and many unhealthy products are marketed to kids during children’s programming. 

Parents should play an active role in monitoring what children are watching on TV.  The best way to do that is to pick out TV shows together with your child. Make sure you understand the TV rating system so that children are watching shows that are appropriate for them.  Non-violent, educational shows are encouraged.  Parents should be present when children are watching TV to make sure that the content is appropriate for children and to answer any questions they may have.  Making TV a family activity makes it more interactive and helps promote family togetherness.

More information on TV ratings is available at http://www.healthychildren.org/English/family-life/Media/pages/TV-R...

 

Nutrition
Many of us remember learning about nutrition from the food pyramid.  But did you know that the USDA (the United States Department of Agriculture) has updated its recommendations for healthy eating? Instead of the food pyramid, we now have MyPlate. 

This new icon helps remind us of healthy serving sizes of each food group.  Look how big the vegetable serving is!  In general, children should have five servings of fruits and vegetables a day. 

Since the new guide was just introduced in June, the website choosemyplate.gov is not completely updated to reflect these changes yet.  However it still has great resources to check out.  There are many interactive tools such as customizable daily food plans, and there are many recipe suggestions as well.  Keep checking back as more resources are added. 
 

Finally, the American Academy of Pediatrics recently made some suggestions regarding sports drinks.  Drinks such as Gatorade or Powerade contain electrolytes in addition to sugar and are marketed as being superior to water for hydration.  It is true that children do lose some electrolytes through sweat when they exercise.  However, unless they are participating in vigorous exercise for long periods of time, the amount they lose can usually be replaced through their normal diet.  The problem with sports drinks is that they contain large amounts of sugar and actually contribute to obesity and tooth decay.  Water should be the main source of hydration for pre-school and school age children.  When playing outside in the summer, kids need extra hydration.  Make sure they have unlimited access to water and encourage them to drink it frequently, even if not they are not thirsty.  Remember that infants should not be given plain water to drink, even if it is hot out.

Be a role model
Kids learn from their parents!  If you are excited about going for an evening walk, they will be too.  If they see you avoiding sodas and sugary drinks, they will too.  Let them help prepare your family meals so they can learn about healthy choices. 

Please feel free to leave your tips and tricks on healthy living in the comment section!

 


 Dr. Heather Giambo is a pediatric resident at Georgetown University Hospital. She and Dr. Kirsten Cantor will be contributing blogs on family health and early intervention topics this summer 2011. They are looking forward to your questions!! 
[Views expressed in the blog series are not in whole or in part that of MCITP and offered solely as a family resource]

 

 

Una vida sana y sin peligro

¡Espero que estén teniendo un verano feliz!

El verano es una buena temporada para hacer un montón de actividad física, pero es fácil perder hábitos sin una rutina normal. Hablemos sobre las sugerencias básicas para una vida sana y activa.

Actividad física
Los niños (y adultos) deben hacer, por lo menos, una hora de actividad física al día. No necesita ser cualquier cosa estructurada. ¡Tome una caminata enérgica, disfrute juego con sus hijos, o pónganse a bailar—una buena actividad física!

Tiempo en frente la tele
¡Los niños tienen tiempo más libre en el verano, pero ése no significa que necesitan pasarlo delante de una pantalla!  La academia americana de pediatrías desalienta la televisión para los niños—especialmente para niños menos de dos años de edad. A este punto en su desarrollo, los niños aprenden con la interacción con otros adultos y niños, y éste no es algo que pueden conseguir a través de la televisión. Incluso hasta las demostraciones educativas en la televisión no proporcionan el mismo estímulo que los niños necesitan aprender. En la adición, los efectos a largo plazo que tiene la televisión en cerebros jóvenes no se ha estudiado bien.

Para los niños mayores de dos años de edad, la academia americana de pediatría recomienda limitar el tiempo de la pantalla a 1-2 horas por día. Tiempo pasado delante de los juegos de una TV, en la computadora, o video es tiempo que se podría pasar mejor haciendo algo más acoplamiento y activo. Los niños que pasan más de dos horas por día delante de una pantalla son más probables de tener problemas de la atención y del sueño. Además, los niños son muy susceptibles a la publicidad y muchos productos malsanos se ponen a los niños durante la programación de los niños.

Los padres deben desempeñar un papel activo en la supervisión de lo que están mirando los niños en la tele. La mejor manera de hacer eso es seleccionar programación de la tele junto con su niño. Asegúrese que sus niños estén mirando las demostraciones que son apropiadas para ellas. Se recomiendan programación que es educativa y sin violencia. Los padres deben estar presentes cuando los niños están viendo la tele para cerciorarse de que el contenido es apropiado para los niños y para contestar cualquier pregunta que puedan tener. Ver la televisión juntos hace la actividad más interactiva y promueve la familia.

Más información sobre grados de la TV está disponible en http://www.healthychildren.org/English/family-life/Media/pages/TV-R...

Nutrición
Muchos de nosotros recuerdamos aprender sobre la nutrición con la pirámide del alimento. ¿Pero usted sabía que el USDA (el Ministerio de Agricultura de Estados Unidos ) ha cambiado sus recomendaciones para comer sano? En vez de la pirámide del alimento, ahora tenemos “Mi Plato” o “MyPlate” por sus siglas en ingles.

“Mi Plato” nos recuerda tamaños sanos de la porción de cada grupo del alimento. ¡Mire cómo es de grande la porción vegetal! Generalmente los niños deben tener cinco porciones de frutas y vegetales al día. La nueva guía acaba de ser introducida en junio. El website choosemyplate.gov no refleja estos cambios todavía. Sin embargo todavía ofrece grandes recursos. Hay muchas herramientas interactivas tales como planes diarios del alimento, y hay muchas recetas también.

Finalmente, la academia americana de pediatría hizo recientemente algunas sugerencias con respecto a bebidas de deportes. Las bebidas tales como Gatorade o Powerade contienen los electrólitos además de azúcar y se exaltan como siendo superiores al agua para la hidración. Es verdad que los niños pierden algunos electrólitos a través del sudor cuando ejercitan. Sin embargo, a menos que estén participando en el ejercicio vigoroso por períodos del tiempo largos, la cantidad que pierden se puede substituir generalmente con su dieta normal. El problema con las bebidas de deportes es que contienen cantidades grandes de azúcar y contribuyen realmente a la obesidad y a caries. El agua debe ser la fuente principal de la hidración para los niños después de la infancia. Al jugar afuera en el verano, los niños necesitan mucha hidración. Asegúrese que tengan acceso ilimitado al agua y les anime a que la beban con frecuencia, aunque no tengan sed. Recuerde que los infantes no deben tomar el agua, aunque este muy caliente fuera.

Sea un modelo
¡Los niños aprenden de sus padres! Si a usted le excita ir de caminata, ellos estarán también con motivación. Si le ven evitar sodas y bebidas azucaradas, también querrán hacer lo mismo. Déjelos ayudar a preparar sus comidas de la familia así que pueden aprender sobre opciones sanas.

¿Qué  trucos o ideas ha puesto en marcha en su vida para que su familia tenga una vida sana? ¡Comparta sus ideas en la sección de comentario!

 

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